El futuro de las flotas: las cuatro claves para la electrificación

Madurez Tecnológica
Infraestructura
Viabilidad Económica
Políticas y regulación
Cuando se trata de vehículos eléctricos con batería, existen cuatro claves para la adopción dentro del sector de vehículos comerciales.
Gran parte de la infraestructura requerida para usar prácticamente un vehículo electrificado (EV) ya está en su lugar: las carreteras, los semáforos, los aparcamientos y los sistemas de registro de vehículos son agnósticos en cuanto a cómo funcionan los vehículos. 
La forma en que se entrega la energía a los vehículos debe cambiar junto con el cambio a los vehículos eléctricos, reemplazando la red bien desarrollada de suministro de combustible a base de petróleo en la que confiamos actualmente con puntos de carga y una red eléctrica que los puede soportar.

Madurez tecnológica

El primer obstáculo que una tecnología debe superar si se va a adoptar para un propósito determinado es su capacidad para realizar la tarea en cuestión. Para el motor de combustión interna, desarrollado por primera vez en 1859, esto significaba proporcionar al menos tanta producción de energía como un caballo en una cantidad de espacio equivalente o menor. Hoy en día, la capacidad física de los vehículos eléctricos para realizar la tarea en cuestión debe evaluarse caso por caso.

El uso de baterías para proporcionar energía a un vehículo implica una compensación clave: el movimiento a través de una gran distancia requiere mucha energía, pero agregar baterías adicionales también agrega peso y volumen, lo que aumenta aún más los requisitos de energía del vehículo. Por lo tanto, uno de los desafíos científicos clave en la creación de baterías para vehículos es maximizar la cantidad de energía que pueden contener en un volumen y peso determinados; esto es precisamente lo que logran las baterías de iones de litio.    

Capacidad de infraestructura

Para un automóvil de pasajeros eléctrico típico, la recarga completa desde una toma de corriente estándar del Reino Unido llevará más de 10 horas. Para los vehículos comerciales, este nivel de tiempo de inactividad introduce costos significativos, exacerbados por el hecho de que los vehículos comerciales a menudo son más grandes y pesados, y por lo tanto requieren baterías más grandes que tardan más en recargarse.

Si los vehículos se están cargando en un centro centralizado, por ejemplo, cada vehículo necesita un espacio de estacionamiento para el período de carga. Aquí, reducir a la mitad el tiempo de carga de un vehículo significa reducir a la mitad el espacio físico que necesita la infraestructura de recarga, así como reducir a la mitad el número de puntos de carga que deben comprarse e instalarse.

Para las compañías de energía, esto representa un desafío ya que, especialmente en los momentos de carga pico, aumenta la demanda general de las centrales eléctricas a medida que aumenta el número de vehículos que funcionan con baterías. Una solución a esto será utilizar soluciones de carga inteligentes, que suministran energía durante la noche, cuando la demanda de electricidad de los hogares y la industria es menor.

Viabilidad Económica

En la actualidad, los vehículos eléctricos son a menudo más caros que sus equivalentes convencionales. Una razón para esto es el costo inherente del material, ya que la fabricación de baterías requiere grandes cantidades de litio. Sin embargo, a medida que se refinan los procesos, se encuentran eficiencias y aumenta la escala, se espera que los costos de fabricación de las baterías de iones de litio (Li-ion) se reduzcan, y la reducción de este costo será un factor importante para los primeros vehículos eléctricos comerciales (EV) adopción.

Hoy, la toma de decisiones económicas involucradas en la compra de vehículos comerciales es familiar para cualquier persona involucrada en la gestión de la flota. Se puede dividir en términos generales en gastos de capital (el costo inicial del vehículo y la infraestructura), los gastos operativos y los costos diarios de funcionamiento del vehículo, como los requisitos de combustible y mantenimiento.

La adopción de EV puede implicar un desembolso significativo, que varía ampliamente según la aplicación. Si bien la creciente disponibilidad de puntos de recarga en la calle se puede aprovechar para algunas flotas de vehículos comerciales, como las camionetas de reparto de última milla y para otras aplicaciones, como los autobuses, es necesaria una infraestructura propia. Las nuevas flotas eléctricas pueden, de hecho, exigir configuraciones de edificios completamente nuevas. Sin embargo, los puntos de cobro se pueden compartir, lo que significa que se puede reducir el costo inicial. De esta manera, los grandes proyectos de electrificación pueden ofrecer un mejor retorno de la inversión que los proyectos más pequeños.

Desde una perspectiva operativa, las dos áreas de costos principales son energía y mantenimiento. Los costos de energía para los vehículos eléctricos dependen de los precios de la electricidad, al igual que los costos de los combustibles hoy en día dependen en última instancia de los precios del petróleo. Los costos de mantenimiento pueden minimizarse mediante el uso de la telemática para monitorear el desgaste y predecir con precisión cuándo se requiere servicio.

Políticas y regulación

Las políticas y regulaciones con respecto a los EV comerciales deben desarrollarse cuidadosamente en colaboración con industrias e instituciones. La sostenibilidad, después de todo, no es un problema limitado a ningún sector, y solo al recurrir a la opinión de expertos en tecnología, infraestructura y economía de vehículos eléctricos, así como a los usuarios finales y otros formuladores de políticas, habrá incentivos exitosos para la adopción ser diseñado

El trabajo colaborativo en el intercambio de datos mejorará el monitoreo y la eficiencia; y vincular las tasas impositivas con las emisiones mejorará el retorno de la inversión.

Si bien la gama de opciones es desalentadora, ya hay ejemplos de mejores prácticas emergentes en todo el mundo. Un informe reciente del grupo de investigación ambiental Bellona, ​​por ejemplo, detalla la naturaleza de algunas iniciativas políticas que ya están viendo resultados positivos en la construcción, que actualmente representan el 23% de las emisiones globales de dióxido de carbono (CO2).

En Oslo, la capital de Noruega la ciudad anticipa que para 2025 todos los sitios de construcción públicos operarán maquinaria y transporte libres de emisiones. Al usar la frase “lo que se puede ejecutar con electricidad”, la ciudad evita obligar a las empresas de construcción a una adopción inapropiada (como electrificar lo que aún no es adecuado para electrificar) y abre un diálogo con ellas sobre lo que puede y no puede electrificarse, trabajar cooperativamente en el progreso hacia la sostenibilidad.

Con información de: cummins.com

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